W jakim wieku można zaczynać diagnostykę alergii i jakie wybrać testy?

Te pytania zadawane są bardzo często przez rodziców chcących wykonać badanie swoim dzieciom, u których podejrzewają alergię.

Teoretycznie badanie z krwi można wykonać nawet u noworodka, ponieważ przeciwciała IgE produkowane są już na etapie życia płodowego. Ich wytwarzanie zaczyna się bardzo wcześnie – ok. 11. tygodnia ciąży. Jednak w praktyce diagnostyka alergii u małych dzieci wygląda trochę inaczej.

Poziom przeciwciał IgE we krwi niemowlaka może być zbyt niski do wykrycia dostępnymi metodami diagnostycznymi. Dlatego przyjęło się, że badanie na alergię z krwi (badanie serologiczne) wykonywane jest u dzieci powyżej 6. miesiąca życia. Wówczas wynik jest bardziej wiarygodny i może stanowić twardy dowód istniejącej alergii.

Testy skórne, mimo że stanowią podstawową metodę diagnostyczną w alergologii, są bardzo trudne do wykonania u małych dzieci – z uwagi na brak współpracy. Skóra dziecka charakteryzuje się również mniejszą wrażliwością, dlatego może zdarzyć się, że pomimo ewidentnej alergii otrzymamy wynik fałszywie ujemny. Dodatkowym ograniczeniem do wykonania punktowych testów skórnych jest przyjmowanie leków przeciwhistaminowych, nie mogą być one również wykonane na zmienionej chorobowo powierzchni skóry, np. w przypadku wystąpienia dermografizmu (pokrzywki) czy atopowego zapalenia skóry. Punktowe testy skórne wykonuje się zwykle u dzieci powyżej 4. roku życia, kiedy skóra dziecka osiągnie odpowiednią reaktywność, a współpraca z pacjentem staje się możliwa.

U małych dzieci, z powodu ograniczonej liczby przyjmowanych pokarmów, stosunkowo łatwo wskazać przyczynę alergii pokarmowych poprzez eliminację podejrzanych pokarmów z diety i obserwację ustąpienia objawów. Podobnie sprawa wygląda w przypadku karmienia mlekiem matki – tutaj zmiana diety również może pomóc w ustaleniu przyczyny alergii u dziecka.

U osób cierpiących na alergię badania powinny być wykonywane co 6–12 miesięcy, ponieważ w tym czasie pacjent uczulony na jeden alergen może uczulić się na kolejny.